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KONGO

Chasse mouche Kongo/Sundi

 

Ethnie

KONGO/SUNDI

Pays

République démocratique du Congo

Époque

Fin du 19e siècle, début du 20e siècle

Matière

Bois

Hauteur

19 cm

Provenance

Collection coloniale belge
Galerie Laermans, Bruxelles

Publication

SCHAEDLER Karl-Ferdinand, Encyclopedia of African Art and Culture, Munich : Panterra Verlag, 2009, p.568
 

Description

Ce chasse-mouches, appelé funga ou nkama ntinu en langue vernaculaire, est issu de la culture Sundi. Cette ethnie était membre du royaume Kongo qui se forma entre le XIIIe et le XVIe siècle sur la côte atlantique, allant du Gabon à l’Angola. Le royaume s’enrichit rapidement grâce à ses contacts étroits avec l’empire portugais qui arriva à la cour du roi en 1482. Au cours de l’âge d’or du royaume, de nombreuses tribus voisines furent absorbées, notamment les Vili, les Yombé, les Beembé, les Bwendé, les Woyo et les Sundi. Chaque tribu jouissait d’un certain degré d’autonomie, bien que le roi Kongo – appelé ntotela – contrôlait les nominations des fonctionnaires provinciaux. Pour montrer leur pouvoir et leur autorité, les chefs produisaient de nombreux insignes de pouvoir tels les chasse-mouches. Ces objets étaient généralement décorés de figures sculptées représentant des personnes de haut rang, soulignant la fonction de l’objet.

L’élégance de ce chasse-mouches réside dans le délicat équilibre des proportions. Le sculpteur représenta une petite figure masculine assise, portant sur sa tête de façon sereine un contenant bien trop grand pour elle. Les poils d’animaux étaient initialement attachés ensemble dans ce petit récipient. Ce dernier fut décoré de motifs incisés et de clous de tapissier. Selon Robert Farris Thompson (dans Le Geste Kôngo, 2002), la position assise était une façon pour les vivants de montrer leur respect envers les ancêtres ou les autorités dirigeantes. Représenter cela sur un chasse-mouches permettait à son détenteur de montrer qu’il se positionnait dans cette tradition et que les membres de sa communauté lui devaient le respect.
La très belle patine atteste de l’ancienneté de l’objet ainsi que de son usage au cours d’une longue période.

Royaume Kongo

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Localisation Géographique Du Territoire Sundi

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Modèles comparables

Collection Dr. Antonio & Gabrielle Ruvolo, USA

Collection Dr. Antonio & Gabrielle Ruvolo, USA

Collection privée allemande

Collection privée allemande

Publication

SCHAEDLER Karl-Ferdinand, Encyclopedia of African Art and Culture, Munich : Panterra Verlag, 2009

SCHAEDLER Karl-Ferdinand, Encyclopedia of African Art and Culture, Munich : Panterra Verlag, 2009

Documentation

Chef Mumfunuka tenant un chasse-mouches dans sa main droite, circa 1900-1950

Chef Mumfunuka tenant un chasse-mouches dans sa main droite, circa 1900-1950